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thesun_redcorona1Para aquellos aficionados a la Astronomía, me he permitido traduciros al español algunos artículos encontrados en la Web de la NASA concretamente en Eclipses thorugh traditions and cultures. NASA . Así que aquí lo teneis, perdonar si hay alguna errata: Todos sabemos que el conocimiento de la astromía en la civilización Egipcia nos viene de las inscripciones encontradas en algunas tumbas y de algunos papiros como el Papiro Rhind. Desafortunadamente la Biblioteca de Alejandría fue pasto de las llamas y se estima que se perdieron 400000 documentos con contenidos diversos en matemáticas, medicia y astronomía. Así que solo podemos especular con que los antiguos egipcios eran unos grandes astrónomos. Tenemos algunas referencias de los clásicos Griegos sobre ello. Siodorus Siculus (200 A.C) menciona que tenían la habilidad de predecir eclipses solares. Plutarco relata que podian predecir los eclipses basándose en la órbita de la luna entre el Sol y la Tierra durante el dia. Existen especulaciones que un eclipse de nuestra era fue predecido en Egipto 900 años A.C y otra vez 610 años A.C. La prediccción de este último fue atribuida a Thales aunque otros como Heterodoto dicen que en realidad la predicción de Thales era para un eclipse en el 584 A.C. Thales el primer “filósofo” Griego estuvo siete años estudiando en Egipto (nota graciosa del traductor: se puede considerar esto como el primer Erasmus ?) y sus conocimientos de Astronomía se atribuyen a su aprendizaje en Egipto. La edad de oro de la ciencia Griega coincide con la dinastía Ptolomaica (330 D.C.), la construcción de Alejandría y la fundación de su biblioteca, la mayoría de astrónomos Griegos se formaron allí. Tambien se sabe que algunos de los astrónomos Egipcios fueron “adoptados” por los Griegos y recibieron nombres Griegos. Uno de ellos fué Ptolemeo (150 A.C), autor del Almagest, “El gran tratado” sobre astronomía que ha llegado hasta nuestros dias, otro es Clemente de Alejandría (200 D.C). Se puede considerar que parte del conocimiento sobre Astronomía de los sacerdotes egipcios y de su habilidad para predecir eclipses solares nos viene a traves de los clásicos griegos. El ejemplo más antiguo de un reloj de sol se encuentra en Egipto y data de 1500 A.C. El Techo solar de Senmut pintado sobre el 1460 A.C. incluye constelaciones como Orion, Sirius y planetas como Mercurio, Venus, Jupiter y Saturno. La copia mas antigua de un almanaque data de 1220 A.C en los tiempos de Ramses el grande. En el 1100 A.C Amenhope escribió el “Catálogo del Universo” en el cual se identificaban la mayoría de las constelaciones conocidas. Curiosamente el libro no mencionaba ni Sirius ni ninguno de los planetas conocidos previamente por los Egipcios. Como ya hemos dicho antes no se ha conservado ninguna prueba documentada que indique el conocimiento sobre la Astronomía en el antiguo Egipto. El papiro Viena que describe eclipses solares y lunares fue probablemete copiado por un escriba hacia finales del 200 A.C ya que contiene referencias a conocimientos Babilónicos.

Referencias:

– Dreyer, J.L. E., A History of Astronomy from Thales to Kepler (1953)

– Neugebauer, Otto, The Exact Sciences in Antiquity (1969)

– Obenga, Theophile, La Philosophie Africaine de al Periode Pharaonique (1990)

– Sarton, George, Introduction to the History of Science (1927)

Eclipses thorugh traditions and cultures. NASA

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