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Cyperus papyrus. Djet

La planta del papiro era conocida en el Antiguo Egipto como “djet o thuf”. Su nombre científico es Cyperus Papyrus, de la familia de las Ciperáceas. Es originaria de Siria, Palestina y África tropical, habita en el nordeste de África y es propia de lugares pantanosos y riberas. Además de servir para la producción del papiro de escritura, los tallos se utilizaban también en la fabricación de embarcaciones, esteras, cuerdas, zapatos, etc. La parte inferior de tallo era comestible, masticándolo para sacarle el jugo y desechando la fibra. También se usaba como mecha de cirios y en lámparas de aceite. Con su raíz se preparaban medicinas y perfumes, a la vez que, una vez secas, servían como combustible. La producción del papiro sólo se realizaba en Egipto, y de allí se exportaba al mundo Mediterráneo.

La preparación del papiro era la siguiente:

1. Se corta el tronco de la planta del papiro y se mantiene en remojo entre 7 y 14 días (cuantos más días esté en remojo, más marrón quedará el papiro final)

2. Se corta el tronco en láminas finas y se pasa un rodillo sobre cada lámina, con el fin de eliminar parte del azúcar y del agua de la lámina y hacerla, así, menos quebradiza.

3. Se van alternando láminas horizontales y verticales, a modo de malla, para constituir una superficie lisa.

4. Se prensa la lámina durante siete días. Se saca de la prensa y listo para su uso.

Según su calidad, existían ocho clases de papiros: Emporíticos, usados como papel de envolver; Taeneóticos, de mala calidad; Saíticos, fabricados con materiales sobrantes; Anfiteátricos, de calidad media; Fanianos, de buena calidad; Livios, de muy alta calidad; Augusticos, de muy alta calidad; Hieráticos o regios, los de más alta calidad, empleados sólo para textos sagrados. El primer papiro escrito conservado data del 2.500 A.C., en la V dinastía, y contiene la contabilidad del Templo de El-Gebelein durante el reinado de Neferirkare-Kakai. El “Gran Papiro Harris”, el más grande que se conserva, está en el Museo Británico, sus dimensiones son de 45 metros de largo y 45 centímetros de ancho.Su nombre se debe a un aficionado a la egiptología que lo tenía en posesión. Se trata de un archivo del estado, formado por 117 columnas en hierático, que nos relata desde el reinado de Larsu, en la XIX dinastía, hasta el de Ramsés III. En el mismo papiro se encuentran “las instrucciones de Amonnakhte”, escrito por un escriba de la “Casa de la Vida”.El Papiro de Ebers se conserva en la Universidad de Leipzi, data del 1.550 A.C. y es un tratado de medicina (en varias especialidades), higiene y ginecología. Es también un completo texto de anatomía. Contiene recetas médicas hechas a base de higos, ajo, cebolla y miel. El Papiro Carlsberg se encuentra en Copenhague y se remonta al siglo II D.C. Es otro papiro médico, que nos da idea de los grandes conocimientos sobre el cuerpo humano y la medicina que tenían los egipcios. El Papiro de Berlín, en el museo egipcio de dicha ciudad, contiene documentos de muy variada índole, entre los que destacan varios tratados médicos. El Papiro Abbot, se encuentra en el Museo Británico, que pertenece a la XX dinastía, relata la investigación de una serie de robos de la época. El Papiro Aker es una versión de un fragmento del “Libro de Los Muertos”, este no se conserva entero. El Papiro de Ani, de 26 metros de longitud, es la versión más conocida del Libro de los Muertos, data del 1.300 A.C. y se le atribuye a un escriba llamado Ani, aunque se observan tres tipos de letra diferentes, por lo que podría haber sido escrito por varias personas. El papiro Edwin Smith data del 500 A.C.;  su contenido también es de carácter médico. Tiene pasajes muy interesantes sobre tratamientos máxilofaciales y enfermedades de mama. Fuentes

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